January 11th, 2021

Несколько недель между небом и землей



Уже третий день бушевало море. Зимняя буря катила беловерхие волны под серым небом. Куда ни глянь, всюду на беспокойной воде раскачивались голубовато-белые айсберги.

Ветер беспощадно швырял четыре корабля, словно желая разогнать их по всем концам света и потопить поодиночке. Но руки мужчин были сильнее, чем напор волн, их силу умножала ловкость и навигационная наука человека, властвовавшего и над водной стихией. Корабли викинга Лейфа не отрывались друг от друга: как бы ни швыряла их вода, они упорно поворачивали нос на запад. Сильный удар веслами в правом или левом ряду, несколько ловких маневров длинной рулевой лопастью - и суда снова принимали прежний курс.

Олаф, сын Харальда, стоял на носу среднего корабля твердо, словно каменное изваяние, корабельный истукан. Взгляд его был устремлен вдаль. Если глаз чайки видит плывущую в море рыбу с высоты полета стрелы, то глаз Олафа был столь остер, что и на тройном расстоянии полета стрелы замечал белую голову чайки, покачивающейся на воде.

Collapse )

Вместо Конца света Новый свет



Так случилось, что как раз в дни ожидавшейся всемирной катастрофы, в начале II тысячелетия, вместо предсказанного конца света произошло совсем другое: нога европейца ступила на неизвестный до тех пор материк, самую северную оконечность нынешней Америки. На картах, составленных много сотен лет спустя, Винланд указан как Новая Шотландия, Маркланд - как остров Ньюфаундленд и Хеллуланд - как полуостров Лабрадор.

Однако новому крещению этих земель предшествовали многие события. Ровно через полтысячи лет после похода викингов европейские мореплаватели снова обнаружили заокеанский материк. Великое открытие Лейфа к тому времени было совершенно забыто, ибо ни Лейф, ни его спутники и сами не подозревали, что они, собственно, открыли. Они не могли себе представить, что земля, к которой они пристали, является частью огромного материка, тянущегося от Северного до Южного полюса. Во время морских скитаний викинги, или норманны, не раз приставали к неведомым берегам, но новые земли интересовали их лишь как территория для грабежа или для поселения.

Collapse )

Слухи об обетованных южных краях



Волнующие, манящие слухи... Аборигены скалистых берегов так часто говорили об этих сказочных далеких краях, что беспокойная молодежь и среднего возраста мужчины норманнской колонии построили новые корабли с традиционными двумя рядами длинных весел, подняли на мачты древние пятиугольные паруса викингов и снова пустились в море на поиски богатых южных краев.

К этому времени борода Лейфа уже начала седеть, да и Олаф, сын Харальда, из двадцатилетнего юнца превратился в солидного мужчину, главу семьи. Добрых десять лет они провели на берегах Хеллуланда, пока решились снова отправиться в путь.

Но теперь Олаф, стоя на носу корабля, смотрел не только вперед, а постоянно поглядывал и вправо: было решено двигаться на юг вдоль берега, значит, нельзя было удаляться от суши настолько, чтобы потерять из виду ее очертания.

Collapse )

Скитания первобытных людей



Странные народы жили чуждой для нас жизнью в огромных центральноамериканских империях, о которых Лейф слышал легенды на севере и на поиски которых снарядил свои корабли.

Древняя история этих народов ныне еще мало известна, к тому же изучение их прошлого сильно затрудняется тем обстоятельством, что испанские завоеватели в XVI веке не только убивали коренное население, но и производили огромные разрушения: они губили здания и украшенные надписями памятники, а прибывшие вместе с ними европейские священники, обуреваемые религиозным фанатизмом, уничтожали все попадавшие им в руки священные книги, документы, записи.

Историкам с помощью этнографии, сравнительного языкознания и других наук удалось с достаточной достоверностью установить происхождение народов, населявших когда-то Американский континент.

Collapse )

Искусство и жертвоприношения



На территории теперешней Мексики, полуострова Юкатан, Гватемалы, Перу и многих других стран Центральной и Южной Америки европейские мореплаватели нашли хорошо организованные и находящиеся на высокой ступени цивилизации империи с прочным общественным устройством и невероятно развитым искусством. Их наука, архитектура и астрономия, техника обработки металлов стояли на удивительно высоком уровне. Железа они, правда, не знали, но с другими металлами обращались мастерски.

Древняя цивилизация Центральной Америки была причудливой смесью кровавого, напоминающего первобытные времена варварства и утонченного образа жизни людей. У ацтеков были законы, свидетельствующие о более утонченном - по сравнению с моралью тогдашних европейских обществ - мышлении, и в то же время они приносили своим богам человеческие жертвы, обагряя алтари кровью тысяч своих собратьев. Их способы ведения войны были бесчеловечны, но их ювелирное искусство и тонкость скульптуры очаровывают и современного зрителя. Беспощадно подавляя свой народ, они в войнах с испанцами являли потрясающие примеры бескорыстного героического самопожертвования. Объяснение этой противоречивой, почти непостижимой двойственности следует искать, пожалуй, в мировоззрении и воспитании этих народов, в их традициях: личной жизни человека они не придавали значения, считали каждого, в том числе и собственную личность, крохотной частицей одного большого целого. По крайней мере, так можно судить по их действиям и поведению, по сохранившимся памятникам и легендам.

Collapse )

Пернатый змей



Кровавому богу войны в религии ацтеков противостояло другое главное божество - Кецалькоатль, или Пернатый Змей, воплощение доброты и человечности. Этого бога ацтекские жрецы переняли из религиозных поверий тольтеков, живших на мексиканской земле до ацтеков. Кецалькоатль был богом воздуха; он обучал людей земледелию, обработке металлов, государственности, правилам человеческого общежития. В представлениях ацтеков он был высоким мужчиной со светлой кожей и длинной волнистой бородой. На этом внешнем облике, сильно отличающемся от вида коренного населения Мексики, отдельные ученые обосновывают предположение о том, что в легенде о Кецалькоатле отражается появление здесь и затем исчезновение викингов, когда-то скитавшихся в этих местах.

Collapse )

Ацтекские звездочеты и инженеры



Законы империи отличались чрезвычайной строгостью. Очень многие преступления карались смертной казнью и тяжкими телесными наказаниями. Строго наказывались преступления против семейных уз, супружеская неверность, неповиновение детей главе семьи. Малейший проступок или сопротивление бедняков и рабов влекли за собой кровавую расправу. Ход судебного разбирательства строго определялся законами.

Структура общественного порядка империи, обычаи, религия, судебная практика - все это свидетельствует о том, что в стране ацтеков и в других империях Центральной Америки союзные и часто переплетающиеся касты жрецов и воинов во главе с правителем, выбиравшимся из самого могущественного рода, осуществляли жесткую и беспощадную военную диктатуру над народом, населением покоренных территорий и рабами.

Collapse )