January 15th, 2021

Любознательность, тяга к приключениям, жажда золота



Эпоха вторжения европейцев, вооруженных завоеваний началась с появления у берегов Центральной Америки нескольких невинных с виду кораблей и высадки нескольких десятков белых людей. Эта горстка готовых на все людей пустилась на поиски неведомых земель, надеясь найти себе пристанище.

Отважные путешествия, вошедшие в историю как путешествия эпохи Великих географических открытий, являются "сверстниками" прочих событий истории человечества. Положительные и отрицательные стороны этих путешествий почти равноценны: это и плодотворное человеческое любопытство, служащее прогрессу, и жажда знаний, приключений, богатства. В путь бесконечным караваном двинулись ученые и авантюристы, жаждущие нового смельчаки и отчаянные головы, спасающиеся бегством из своей страны. Они поднимались на борт корабля в надежде найти что-то новое, в большинстве случаев не зная, что это такое и где оно находится.

Collapse )

Земля - плоский круг или шар?



Это, конечно, очень простая и доступная истина, и сегодня мы не видим в ней ничего нового. Нам достаточно перелистать расписание рейсов авиакомпаний, чтобы узнать, что в Японию мы можем отправиться как в восточном направлении, так и в западном, например через Нью-Йорк. Нельзя, однако, забывать, что 500 лет назад даже авторитетные ученые ломали копья, доказывая, что Земля - это плоский круг, на краю которого добравшийся туда путешественник может "опустить ноги в ничто". Нужна была немалая смелость, чтобы поверить новым учениям, доверить им свою судьбу и в этом отчаянном доверии рисковать своей жизнью.

Что это были за люди, решавшиеся на такие путешествия? Они покидали европейский материк, пускались в неведомый океан с неточными приборами, фантастическими картами, на хрупких суденышках. Какая сила гнала этих отчаянных мореходов? Какая непреодолимая внутренняя или внешняя нужда?

Collapse )

Ученый принц



Почти ровно за сто лет до открытия Америки, в 1394 году, родился португальский принц Дон Энрикес, знаменитый ученый и предсказатель, прозванный Генрихом Мореплавателем. Он был одним из организаторов великих морских экспедиций, но сам поднялся на корабль всего раз в жизни, да и то в детстве, когда проделал небольшой путь от португальских берегов до Сеуты в Северной Африке.

Около полувека Генрих Мореплаватель провел в своей библиотеке, в научно-исследовательском институте, оборудованном в Сагрише, самой южной точке Португалии; он вел астрономические наблюдения с помощью приборов, переписывался со всеми знаменитыми учеными того времени, собирал вокруг себя ученых, особенно итальянцев, разрабатывал маршруты путешествий, снабжал ценными указаниями отважных капитанов кораблей, другими словами, на научной основе организовывал программу грандиозных морских путешествий Португалии.

Collapse )

Морские драконы, корабли-призраки, двуглавые великаны



Тем временем португальцы упустили случай, имевший значение для всей истории человечества.

В те времена, в восьмидесятых годах XV столетия, пороги влиятельных вельмож, ученых и торговцев Португалии обивал один беспокойный, странный человек со сбивчивой речью - итальянец по происхождению и славный моряк, называвший себя; на своем родном языке Христофором Коломбо; люди науки называли его на латинский манер Колумбусом, а свои письма на испанском языке он подписывал именем Кристобала Колона.

Collapse )

Восточный водный путь



...В один прекрасный день весной 1493 года все Португальское королевство всколыхнула весть о том, что отвергнутый Христофор Колумб (теперь уже "адмирал Западного океана") водрузил испанский флаг на Индийских островах!

Испанский соперник победил на первом этапе соревнования; по крайней мере, тогда еще думали, что достигнуты именно эти острова и берег Азии. Теперь уже и португальским кораблям надо плыть в Индию, любой ценой и как можно скорее! Подготовка ускорилась, были приложены огромные усилия. Нашелся наконец и подходящий капитан: в рискованный путь готов был отправиться Васко да Гама, отважный и многоопытный морской офицер.

Collapse )

Его величеству как всегда срочно нужны деньги



Моряки Португалии последовательно искали путь в Индию и к сказочным островам в восточном направлении. Совершенно новый, эпохальный замысел Колумба натолкнулся на непонимание, и он вынужден был предложить свой план испанскому двору.

К тому времени, в конце XV века, Испания стала единым большим королевством. Многие самостоятельные герцогства и провинции были воссоединены - не без насилия. Последним шагом к воссоединению был брак Изабеллы Кастильской и Фердинанда Арагонского: чета стала править уже едино Испанией. Лишь в южных районах страны еще оставались разрозненные остатки арабских владений, веками распространявшихся на большую часть полуострова, а затем оттесняемых на все более ограниченные территории. Новое Испанское королевство прилагало огромные усилия к уничтожению остатков арабских завоеваний. Решающим успехом явился захват Гранады в январе 1492 года: магометане были окончательно вытеснены из Западной Европы.

Collapse )

Упрямый капитан



В этот критический момент отважному плану Христофора Колумба было впервые уделено серьезное внимание. Блеснул луч надежды: успех проекта мог, с одной стороны, обеспечить Испании большие преимущества в восточной торговле, с другой стороны, отдать наконец в руки испанцев сказочные сокровища Востока, о которых веками ходили легенды.

(Близость трех важнейших дат ясно обнаруживает взаимосвязь событий: в январе 1492 года пала Гранада и вместе с нею власть арабов на полуострове; в марте того же года был издан королевский приказ об изгнании евреев, а в августе, после многолетней волокиты, была отправлена в путь экспедиция Христофора Колумба. Все эти события произошли, следовательно, в течение семи месяцев.)

Collapse )