April 18th, 2021

Ищите алмазы в желудке акул и рептилий




Загляните в желудок убитого крокодила (или акулы), и вы, возможно, не будете сожалеть о своем любопытстве. Так были сделаны удивительные находки, одни из которых становились неразрешимыми загадками, другие без труда находили объяснение. Вскоре после первой мировой войны два бизнесмена из Йоханнесбурга - Девелинг и Хайнд - охотились на берегах реки Комати в Трансваале. Заметив огромного крокодила, они в ту же секунду выстрелили. Их пули, попавшие в шею животного, поразили его наповал. На звуки выстрелов прибежали трое молодых шангана. Им было разрешено выпотрошить крокодила и взять некоторые его внутренности, которые они собирались использовать как лекарства. Один из них, увидев что-то, вскрикнул, запустил руку в желудок крокодила и вытащил оттуда золотую монету. Затем таким же образом были извлечены несколько необработанных алмазов.

Collapse )

Африканский детектив и исчезнувшие сокровища зулусского правителя




У матабеле, африканской народности, живущей на плато Матопо в Зимбабве, из поколения в поколение передается легенда о несметных сокровищах зулусского короля Лобенгулы, сына великого вождя Мзиликази. Когда в 1893 году в его владения вторглись войска английских колонизаторов, Лобенгула бежал из своей столицы Булавайо. С собой он увез два огромных сундука, полных золота, алмазов и слоновой кости. Сундуки были так тяжелы, что телегу с драгоценной поклажей с трудом тащили десять быков. После многодневных скитаний маленький караван вышел к нижнему течению Замбези. Переправившись на другой берег, Лобенгула приказал разбить лагерь вдали от жилья среди хаотического нагромождения скал. Здесь, на территории Мозамбика, можно было не опасаться преследователей.

Утром король объявил своим приближенным, что решил окончить затянувшееся путешествие. Он стоит на краю могилы - малярия доконала его. Но прежде ему нужно выполнить свой долг перед матабеле. Он должен спрятать королевские сокровища так, чтобы они не попали к белым захватчикам.

Collapse )

Второе открытие сокровищ Тутанхамона




Шестого ноября 1922 года английский археолог Говард Картер отправляет в Лондон телеграмму своему другу и спонсору - лорду Карнарвону: «Удалось сделать замечательное открытие в Долине Царей. Великолепная гробница с нетронутыми печатями. До Вашего приезда вход мною засыпан».

За два дня до этого Картер нашел первые ступеньки, ведущие вниз - к склепу Тутанхамона. «Такое могло взволновать любого археолога!» - запишет он позже в своих воспоминаниях.

Двадцать четвертого ноября, когда Карнарвон спешно прибыл из Англии, наступил решающий момент. Дрожащими руками Картер проделал отверстие в углу запечатанной двери, ведущей в первую камеру усыпальницы фараона. Археолог зажег спичку и поднес к дыре. За его спиной стоял лорд, выражавший нетерпение. «Видите ли вы там что-нибудь?» - спросил он и передал электрический фонарь. «Да, - отвечает Картер. - Удивительные вещи!»

Collapse )

За триста лет до копейки


При описании русских денежных кладов нередко упоминаются «деньги» и «полушки», а их стоимость обычно указывается в алтынах, гривнах, копейках и рублях. Например, известный «клад в изразце», найденный в Московском Кремле на месте древней Спасской улицы и датируемый сентябрем - октябрем 1606 года, составлял в сумме 12 рублей 3 гривны 3 алтына. Как пишут историки: «Это была достаточно большая сумма для того времени». Но вот как появились эти денежные единицы и что они собой представляли, знают немногие. Поэтому рассказ о становлении денежной системы в России будет далеко не лишним для всех, кто интересуется кладоискательством.

Collapse )


Как копейка рубль родила




История не зафиксировала точной даты появления денег на Руси. Однако археологам удалось установить, что на рубеже XV–XVI веков там уже было достаточно развитое денежное обращение, охватывавшее всю территорию тогдашнего Московского государства. Причем хотя при торговых сделках и взимании податей счет велся на рубли, полтины, полуполтины, гривны и алтыны, монет с такими названиями не существовало. Рубли, полтины и так далее были лишь счетными понятиями, связанными с функцией денег как меры стоимости. Рубль равнялся 100 копейкам, 200 деньгам или 400 полушкам; полтина соответствовала половине этих сумм; полуполтина - четверти; гривна - десятой части; алтын - 3 копейкам, 6 деньгам или 12 полушкам.

Главной монетой являлась копейка, чеканившаяся из серебра 960-й пробы. Весила она 0,68 грамма. Правда, впоследствии ее вес стал снижаться и к 1700 году составлял всего 0,27 грамма. По размеру эта монета была примерно такой же, как и современная копейка, которая до недавнего времени находилась в обращении. Помимо копейки на Руси существовали и более мелкие по достоинству монеты: деньга - вполовину меньше по весу и размеру и совсем крошечная полушка, которые чеканились из такого же высокопробного серебра.

Collapse )

«Воровские деньги»




Как свидетельствуют монетные клады, на Руси одновременно с металлическими деньгами появились и фальшивомонетчики, «денежные воры», как их тогда называли. Во всяком случае, археологи-нумизматы говорят, что нет ни одного клада, в котором не встретилась хотя бы одна фальшивая монета, а иногда их набирается до десятка. Впрочем, это вполне естественно. Ведь страсть к наживе всегда толкала людей на преступления. А примитивная технология изготовления русских монет давала злоумышленникам возможность сравнительно легко делать «воровские» деньги.

Судите сами. На государевых денежных дворах монеты чеканились из кусочков расплющенной серебряной проволоки неправильной формы. Для этого применялись закаленные железные чеканы, на торцах которых вырезались изображение и надпись-легенда. Расплющенный кружок помещали между чеканами, мастер-денежник ударял молотом по верхнему, и копейка, деньга или полушка были готовы.

Collapse )

О чем рассказывают клады




Когда знакомишься с историей кладов, невольно возникает недоумение: почему их так мало найдено на территории России? Если исходить из ее весьма неспокойного прошлого, людям наверняка приходилось прятать в тайники свои богатства. Значит, наша земля должна хранить множество больших кладов. Но практика не подтверждает этот вывод. Клады-сокровища со значительным количеством золотых монет, драгоценностей, различных предметов из золота и серебра - большая редкость. Обычно в них лишь серебряные и медные деньги.

Объясняется это несколькими причинами. Хотя Русь исстари славилась далеко за ее пределами несметными богатствами бояр, монастырей и царской казны, эти ценности при всем желании невозможно было спрятать в тайники. И вот почему. Француз Жан Маржерет, долго живший в России в конце XVI века, пишет: «Дворяне измеряют свое богатство по числу слуг и крепостных крестьян, а не по количеству денег». У монастырей главным богатством тоже являлись отведенные им земли и приписанные к ним крестьяне. Конечно, в монастырях были и иконы с очень дорогими окладами, и золотая церковная утварь, те же дарохранительницы и священные сосуды. Но все это использовалось при богослужениях и поэтому открыто находилось в храмах.

Collapse )