November 1st, 2021

Загадки менингита

Одна из самых загадочных болезней человечества – менингит, или воспаление мозга – раскрыла свои тайны российским ученым. Правда, для этого медикам из ЦНИИ эпидемиологии Минздрава России пришлось основательно покопаться в истории.

Сначала ученые исследовали геномы бактерий, спровоцировавших сравнительно недавнюю вспышку менингита в Москве. Напомним, что осенью 2003 года в столице заболели почти три сотни человек, имелись реальные предпосылки к возникновению эпидемии.

Среди населения возникла легкая паника. Но, как выяснилось чуть позднее, опасения оказались напрасны – вспышку быстро подавили. Причин тому оказалось две. Во-первых, была проведена оперативная вакцинация населения. А во-вторых – менингит оказался «не тот», которого больше всего опасались. Это подтвердили результаты почти детективного расследования истории распространения менингита в России.

Тут надо, наверное, сказать, что болезнь эта довольно странная. Хотя бы уже тем, что в мире есть страны, где вспышек менингита не было никогда, – например, в Японии и Швеции. А вот у нас в России менингит впору считать национальной болезнью. И вот почему.

Менингит считается болезнью скученности и плохих условий проживания. А у нас пресловутый жилищный вопрос портит жизни не только и не столько москвичам. Только в XX веке Россия прошла через три серьезные эпидемии. Причем болезнь, летальный исход при которой остается одним из самых высоких, каждый раз приходила внезапно и столь же неожиданно уходила.

Collapse )

Клещи нас взяли в клещи

Весной и в начале лета 2012 года москвичей, жителей Подмосковья и некоторых других регионов страны охватила паника. Многие боялись ехать на дачу, опасались просто лишний раз выйти в лес, погулять по парку или скверу. Виной тому – небывалый рост активности клещей – в результате чего специалисты Роспотребнадзора отметили аномальный рост заболеваемости клещевым энцефалитом. Так называется вирусная инфекция, которая поражает центральную и периферическую нервную систему. От клеща можно подцепить также и боррелиоз или болезнь Лайма; это тоже малоприятная штука, поражающая кожу, нервную и сердечно-сосудистую системы, опорно-двигательный аппарат.

Попытка разобраться в проблеме привела вот к чему.

Оказывается, точных данных о популяции клещей в конкретном лесном массиве или городском парке сегодня не найти ни в одном официальном ведомстве. Потому что мониторинг численности клещей никто толком не ведет. Заниматься этим, по идее, должен Роспотребнадзор. И подведомственные ему структуры периодически такую работу проводят на региональном уровне – там, где обстановка становится особенно тревожной. Но вот свести эти сведения воедино, дать общую сводку почему-то не решается никто. Или эти сведения, как это у нас часто водится, тут же засекретили?.. Дескать, что зря население лишний раз тревожить…

Collapse )

Беды бешенства

«Аттикус сдвинул очки на лоб, они соскользнули обратно, и он уронил их на землю. В тишине я услышала – хрустнули стекла. Аттикус потер рукой глаза и сильно замигал…

Аттикус, кажется, еще и вскинуть ружье не успел – и в тот же момент нажал на спуск.

Грохнул выстрел. Тим Джонсон подскочил, шлепнулся наземь и застыл бело-рыжим холмиком. Он даже не узнал, что случилось».

Так Харпер Ли в романе «Убить пересмешника» описывает расправу над псом по кличке Тим Джонсон, который вдруг взбесился.

Бешенство, или водобоязнь, а также рабиес (латинское название rabies) – инфекционное заболевание, вызываемое вирусом бешенства Rabies virus.

Этот вирус вызывает специфический энцефалит (воспаление головного мозга) как у животных, так и у человека. Передается со слюной при укусе больным животным. Затем, распространяясь по нервным путям, вирус достигает нервных клеток коры головного мозга и поражает их, вызывая тяжелые необратимые нарушения. Говоря попросту, человек, как правило, гибнет в страшных мучениях.

Бешенство встречается на всех континентах, кроме Австралии и Антарктиды. Миновала сия беда и островные государства – Японию, Новую Зеландию, Кипр, Мальту… Обходит эта болезнь почему-то стороной также Норвегию, Швецию, Финляндию, Испанию и Португалию.

Collapse )

Коварство лучевой болезни

Об этой напасти население Советского Союза узнало, посмотрев фильм «Девять дней одного года». До этого о ней говорили лишь шепотом в некоторых кабинетах, опираясь в основном на японский опыт Хиросимы и Нагасаки, а также обследуя бывших солдат, некогда принимавших участие в учениях на Тоцком полигоне, когда военнослужащих в массовом порядке прогнали через эпицентр взрыва ядерной бомбы.

Потом был Чернобыль, где от радиоактивного заражения и лучевой болезни пострадали уже десятки, а может, и сотни тысяч ни в чем не повинных людей. Меньше известно об аварии на комбинате «Маяк» и речке Тече, по которой течет не вода, а «живая радиация», о происшествиях на советских атомных подлодках, из которых лишь трагедия «Комсомольска» да АПЛ «К-19» стали достоянием гласности.

Были также подобные аварии на американских немецких и французских ядерных котлах, сопровождавшиеся большими или меньшими утечками радиации. И вот, наконец, недавняя авария на японской АЭС «Фукусима-1»…

Это в конце концов привело мировую общественность к четкому осознанию: что бы ядерщики ни делали, все у них бомбы получаются. В результате власти некоторых стран – например, ФРГ и Швеции – решили вообще отказаться от ядерной энергетики. А там, где атомные котлы продолжают строить (например, в Иране и Северной Корее), заботятся не столько об обеспечении страны энергией, сколько о создании собственного ядерного оружия.

Collapse )

Секреты сенной лихорадки

Есть у меня знакомая, которая каждую весну во чтобы то ни стало стремится покинуть столицу, уехать хоть к черту на кулички. Иначе опухшее лицо, чесотка, беспричинные слезы, по крайней мере, на месяц ей обеспечены.

«У вас – аллергия, – разводят руками врачи. – Не вы одна такая…» И в самом деле, количество аллергиков год от года становится все больше. Москва давно уже превратилась в гигантский пылесборник. А пыль – основная причина аллергии.

По словам главного специалиста службы «Мосэкомониторинг» Алексея Попикова, максимальные концентрации пыли, согласно измерениям, отмечаются в столице чаще всего в апреле. Среднегородское значение для этого месяца составляет 31 микрограмм на кубический метр. Предельный среднесуточный норматив концентрации – это 60 микрограммов. Так что до максимума осталось не так уж далеко…

В апреле главным образом пылит почва, поскольку снег уже растаял, но трава, главный пылеуловитель, еще не пошла в рост. В сухую погоду ветер сдувает верхний слой почвы, и концентрация пыли в воздухе взмывает до максимума. Причем пылевая взвесь аккумулирует промышленные и транспортные токсины, которые со скоростью ветра мигрируют по городу, загрязняя все на своем пути. Сегодня на один квадратный километр Москвы приходится более 1000 тонн пыли.

Collapse )