November 14th, 2021

Пришельцы в мозгу

Уфологи давно и безуспешно пытаются отыскать следы пребывания инопланетян на Земле. Между тем головы землян давно оккупированы крошечными захватчиками. К такому сенсационному выводу пришел американский микробиолог Джеймс Рэндерсон, сообщает журнал New Scientist.

«Исследователи регулярно получают подтверждения тому, что простейшие существа, составляющие токсоплазму (Toxoplasma gondii), – сородичи малярийных паразитов – ведут себе преспокойное существование в головах многих людей», – пишет ученый.

Почему же никто не бьет тревогу? Да потому, что медицина считает этих паразитов практически безвредными. Мол, беспокоиться нужно только беременным женщинам и людям с ослабленной иммунной системой. Между тем есть данные, что эти паразиты воздействуют также на психику и образ мышления людей. Если эти подозрения подтвердятся, то здравоохранение во всем мире столкнется с очень серьезной проблемой, утверждает Рэндерсон.

Дело в том, что Toxoplasma – один из наиболее распространенных человеческих паразитов. Им инфицированы от 30 до 60 процентов населения земного шара. А виноваты в том… кошки – домашние любимицы многих.

Collapse )

«Люди дождя»

Многие, наверное, помнят фильм «Человек дождя» с Дастином Хоффманом и Томом Крузом в главных ролях. Деловой молодой человек Чарли Бэббит (Том Круз) неожиданно обнаруживает, что умерший отец-миллионер оставил наследство не ему, а старшему брату Рэймонду, страдающему аутизмом и постоянно находящемуся в лечебнице. Возмущенный Чарли решает увезти брата из больницы и добиться, чтобы тот поделился, по крайней мере, половиной наследства.

В пути Чарли убеждается, что его брат, хотя и обладает феноменальной памятью, способен производить в уме сложнейшие арифметические подсчеты, по уровню своего умственного развития остается, по сути, ребенком. А детей обижать как-то не принято…

Кроме того, Рэймонд, благодаря своим финансовым способностям и возможностям, помогает брату выпутаться из сложной ситуации. В конце путешествия между братьями устанавливается искренняя дружба. И после беседы с психиатрами Чарли соглашается на возвращение Рэймонда в клинику, где тому жить спокойнее и безопаснее, обещает регулярно навещать брата.

Название фильма произошло от схожести произношения английских слов Raymond (мужское имя) и Rain Man (человек дождя). Чарли вспомнил, что когда он был маленьким и ему бывало страшно, к нему приходил Rain Man и пел ему песни, успокаивая его. Только теперь, когда он узнал своего брата поближе, Чарли понял, что это был Рэймонд, который, называя невнятно свое имя, превратился в его воспоминаниях в волшебного Человека дождя.

Collapse )

Болезнь Альцгеймера

Американский президент Рональд Рейган, уходя со своего поста, наделал немало шуму. И не только потому, что покидал Белый дом в зените славы, но и потому, что нашел в себе смелость заявить на весь мир: он уже не находит в себе сил, чтобы выполнять свои обязанности, потому что у него болезнь Альцгеймера.

Свое имя подарил этой болезни немецкий психиатр Алоис Альцгеймер, который в 1906 году описал дегенеративное заболевание – необратимую прогрессирующую сенильную деменцию.

В переводе на обыденный язык это означает, что человек поначалу начинает забывать отдельные слова и понятия, потом перестает узнавать знакомые лица, у него начинают трястись руки и ноги – ему становится тяжело передвигаться. И, наконец, он попросту сходит с ума.

Точных причин заболевания не знает пока никто. Неизвестно и как можно излечить болезнь Альцгеймера. Между тем в начале XXI века в мире было зарегистрировано 12 млн больных этой болезнью, и число их все продолжает расти. Болеют в основном пожилые люди, в возрасте после 65 лет.

Медики выделяют две формы болезни – спорадическую, на которую приходится 90 % заболевания, и семейную, которая начинается в более раннем возрасте – до 50 лет и обусловлена редкой генетической мутацией. В течение заболевания различают 3 стадии – преддеменцию, раннюю деменцию, тяжелую деменцию.

Важно заметить первые признаки наступающей болезни. Тогда есть еще шансы, обратившись к неврологу и психиатру, хоть как-то замедлить ее течение, облегчить страдания заболевшего.

Collapse )

Шифры шизофрении

«Все мы немного шизофреники» – эту расхожую формулу слышали, наверное, многие. Возможно, так получилось потому, что в шизофреники (порой ошибочно) записывали многих талантливых людей. И это относится не только к персонажу романа Булгакова «Мастер и Маргарита» поэту Ивану Бездомному, который получил диагноз «шизофрения» после того, как Воланд на лавочке у Патриарших прудов предсказал трагическую смерть Берлиоза, погибшего только из-за того, что Аннушка разлила подсолнечное масло…

В 2009 году на экраны вышел фильм «Солист», основанный на реальной истории жизни виртуоза-виолончелиста Натаниеля Айерса. А в книге «Игры разума» и одноименном фильме прослеживается история жизни и болезни Джона Форбса Нэша, нобелевского лауреата по экономике, который тоже страдал шизофренией. В книге «Эден-экспресс» Марк Воннегут, сын знаменитого писателя, вспоминает о своей схватке с шизофренией и последующем пути к выздоровлению.

Возможно, эта болезнь получила широкое отражение в искусстве потому, что многие шизофреники – люди талантливые.

Collapse )

Мужчины с Марса, женщины с Венеры?

«Но почему ты меня никак не поймешь?!!» Редкая женщина или мужчина хотя бы раз в жизни не задавали себе этот вопрос, тщетно пытаясь понять логику слов и поступков своей второй половины.

Один из самых радикальных вариантов ответа на этот вопрос звучит так: «Представители разных полов не могут понять друг друга потому, что происходят с разных планет»… Дескать, мужчины некогда прибыли на Землю с Марса, а женщины – с Венеры. Или вообще откуда-нибудь издалека, из разных планетных систем.

Так это или нет, лично я судить не берусь. Но вот то, что разница между полами постепенно стирается, видно, что называется, невооруженным глазом. Во всяком случае, к такому выводу пришли ученые из Университета Северной Каролины (США). Они изучили несколько сотен черепов, самые древние из которых относятся к XVI веку. Выяснилось, с тех времен черты женских лиц стали заметно крупнее, грубее. Вызвано это, скорее всего, особенностями современного питания и экологической обстановки, объясняют ученые.

По словам одного из участников исследования, доктора Энн Росс, несколько веков назад черты лица и кости женских черепов были мельче и тоньше. Причем миниатюрность сложения еще и зависела от того, к какому сословию принадлежала та или иная женщина. Крестьянки и горожанки, привыкшие к тяжелому физическому труду, были ширококостными и выносливыми. Барышни и барыни высокого происхождения – разумеется, были хрупче.

Collapse )