fan_project (fan_project) wrote,
fan_project
fan_project

Categories:

Ученый принц



Почти ровно за сто лет до открытия Америки, в 1394 году, родился португальский принц Дон Энрикес, знаменитый ученый и предсказатель, прозванный Генрихом Мореплавателем. Он был одним из организаторов великих морских экспедиций, но сам поднялся на корабль всего раз в жизни, да и то в детстве, когда проделал небольшой путь от португальских берегов до Сеуты в Северной Африке.

Около полувека Генрих Мореплаватель провел в своей библиотеке, в научно-исследовательском институте, оборудованном в Сагрише, самой южной точке Португалии; он вел астрономические наблюдения с помощью приборов, переписывался со всеми знаменитыми учеными того времени, собирал вокруг себя ученых, особенно итальянцев, разрабатывал маршруты путешествий, снабжал ценными указаниями отважных капитанов кораблей, другими словами, на научной основе организовывал программу грандиозных морских путешествий Португалии.


Работа принца Генриха была связующим звеном между португальскими планами колонизации, деловыми целями торговых компаний, замечательными новыми научными теориями и их практическим осуществлением - деятельностью моряков первооткрывательских кораблей.

Генрих Мореплаватель работал с усердием муравья и с упорной последовательностью, требуя того же от своих сотрудников в интересах достижения цели; благодаря этому его имя вошло в историю мореплавания и географической науки. Суэцкого канала в то время еще не было, сообщение между Европой и Островами Пряностей осуществлялось отчасти по морю, отчасти же (после продолжительных и дорогостоящих перегрузок) сухопутными караванами и снова на кораблях. Принц Генрих ссылался на подготовку "крестового похода", на самом же деле он стремился найти непосредственный и непрерывный водный путь для португальской торговли. Его трезвые соображения были основаны на надежных научных расчетах.

Он рассуждал так: каким бы огромным ни казался Африканский континент, где-то на юге он должен кончаться. Следовательно, после успешных разведывательных путешествий его можно обогнуть на кораблях, соответствующим образом устроенных и оснащенных хорошо составленными картами и точными приборами.

После тщательной подготовки принц Генрих приступил к организованному сбору данных: изучал судовые журналы кораблей, плававших вдоль африканского побережья, организовывал и отправлял новые исследовательские экспедиции все дальше на юг. Посланные им корабли обогнули сначала считавшийся ранее недоступным мыс Нон (позже мыс Бохадор) у западных берегов Сахары, затем перебрались через Белый мыс и самую западную точку Африки - Зеленый мыс, приблизившись к экватору. Принц направлял буквально каждый шаг в разведке береговой линии Западной Африки.

Под руководством Генриха Мореплавателя на основе путевых записок и судовых журналов были разработаны новые, более точные и подробные карты. Его сотрудники занимались важными для ориентировки в море астрономическими исследованиями. Он не упускал из виду даже деталей: исследовал вопросы медицины и питания, имеющие огромное значение на судах дальнего плавания, разрабатывал важные решения в этой области. Его разносторонний творческий ум занимало все, от технических проблем кораблестроения до способов пополнения питьевой воды.

Грандиозную организаторскую деятельность принца Генриха и - что, пожалуй, еще важнее - его решительный разрыв с застывшими догмами ученых той эпохи можно оценить по достоинству лишь в том случае, если рассмотреть состояние топографии и вообще знание Земли и ее морей в начале XV века.

Большинство карт, начиная с древнейших известных карт и кончая картами той эпохи, содержали, наряду с многими верными деталями, множество невероятных неточностей, ошибок и фантастических выдумок. В лучшем случае составитель карты большими буквами писал на том или ином куске суши: "terra incognita", то есть "неведомая земля". Гораздо хуже было, когда он, опираясь на ненадежные моряцкие россказни или собственную фантазию, изображал на карте несуществующие страны, выдуманные моря, не соответствующую действительности береговую линию.

Кстати сказать, фантазия и выдумки моряков населили океаны и дальние континенты удивительными существами. К сожалению, этим россказням верили и многие доверчивые ученые. Средневековые путевые дневники и географические описания кишели морскими драконами длиной в милю, поглощающими целые корабли, полипами и "сосущими рыбами", затягивающими в пучину целые флотилии. Очень памятна легенда о фантастическом чудовище "крак", которое в течение столетий считалось серьезным научным фактом; этот "крак" изображался в виде огромного животного, плавающего на поверхности моря. Согласно легенде, он мог держаться на воде неподвижно и так долго, что его широкая спина затягивалась землей, ветер заносил на нее семена, и спина покрывалась буйной растительностью; затем на "острове" селились животные и люди, не подозревая, что под их ногами - спина животного, которое в один прекрасный день, пресытившись пребыванием на поверхности, погрузится в пучину моря и увлечет за собой все население недолговечного острова. Охотно преувеличивавшие пережитые ими опасности и отличающиеся богатой фантазией моряки рассказывали и об огромных птицах, которые нападали на корабль и ударами крыльев сносили все его снасти. Видели они и корабли-призраки, на палубе которых не было живых людей, а лишь проклятые души умерших грешников (эти россказни послужили истоками возникшей позже легенды о "Летучем голландце"). История об огромных китах, разбивающих ударами хвоста целые флотилии, была еще одним из самых скромных преувеличений, не столь далеких от действительности. На дальних же континентах жили двуглавые великаны, удивительные существа с огромным глазом на груди, драконы, люди с собачьими головами и птицы с человеческими головами - все это с самым серьезным видом рассказывалось в портовых кабачках, куда заглядывали вернувшиеся из дальнего плавания моряки.

Эти басни, смешивающие факты и вымысел, окутывающие мраком действительность и пронизанные суевериями, затрудняли работу ученых. В рассказах путешественников нелегко было отделить правду от выдумки.

Поэтому неудивительно, что сотрудники Генриха Мореплавателя работали в сагришском институте в нелегких условиях, пользуясь примитивными приборами, данными ненадежных описаний и нередко фантастическими картами. Тем не менее их указания помогали разведывательным кораблям достигать дальних южных берегов Африканского материка.

Принц Генрих не дожил до полного осуществления своей мечты. Он умер в 1460 году, но его полувековой подготовительный труд принес свои результаты. В 1487 году португальский капитан Бартоломеу Диаш достиг самой крайней южной точки Африканского континента. Он назвал ее Торментозо - мысом Бурь, но после возвращения из путешествия по приказу короля изменил это зловещее название; с тех пор самую южную точку Африки называют мысом Доброй Надежды.

Как бы ни назывался этот мыс, на нем моряки не увидели таблиц дорожных знаков с надписью "Если хотите обогнуть Африку, надо здесь свернуть на восток!" Люди Диаша обессилели от долгого и утомительного пути, корабли были потрепаны свирепствовавшими у мыса бурями: дикий неведомый край всем грозил гибелью. Вспыхнул бунт, когда команда решила силой принудить капитана повернуть назад.

Бартоломеу Диаш, к счастью своему и Португалии, был, вероятно, хорошим математиком. Как раз в этот критический момент он закончил свои расчеты и смог доказать команде, что они находятся у желанной цели: было бы безумием именно сейчас поворачивать назад. Страсти улеглись, более того, моряки согласились проделать для проверки расчетов еще несколько десятков миль на восток. Они знали: дома их ждет большая награда, если окажется, что они первыми добрались до искомой точки Земли.

Но на большее у Диаша не хватило сил. От самой южной точки Африки, мыса Доброй Надежды, он возвратился в Португалию. Задача обогнуть мыс и обойти Африку выпала на долю другого мореплавателя.

В течение следующих одиннадцати лет ничего нового не было предпринято. Не находилось хорошо подготовленного, отважного, надежного и предприимчивого капитана, который завершил бы успех Диаша.
Янош Эрдёди, «Борьба за моря. Эпоха великих географических открытий», 1979г., (пер. Ксении Стебневой)

Tags: История
Subscribe

  • Горсть земли

    Голос командира полка, обычно такой твёрдый и раскатистый, звучал из телефона возбуждённо и незнакомо: — Доложите обстановку. Скорее!…

  • Гвардии рядовой

    Майор — человек, по всей видимости, бывалый, собранный и, как все настоящие воины, немногословный — рассказывал о нём с…

  • Последний день Матвея Кузьмина

    Матвей Кузьмин слыл среди односельчан нелюдимом. Жил он на отшибе от деревни, в маленькой ветхой избёнке, одиноко стоявшей на опушке леса,…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic
  • 0 comments